Pistacho fruto seco o legumbre

Qué frutos secos son realmente semillas

Por mucho que lo intente, la fina cáscara de color beige de un pistacho maduro es totalmente sencilla en comparación con las bondades que lo rodean. De hecho, el pistacho en sí mismo podría considerarse modesto a primera vista; el crujido del fruto seco es poco agresivo, el sabor es sutil y la textura es cremosa; incluso su color verde pálido es una representación suave de la naturaleza. Lo único que tiene el pistacho es la versatilidad culinaria que ofrece y la gran cantidad de beneficios para la salud que aporta, lo que hace que no sea tan modesto después de todo.

Tanto si una persona es vegana, vegetariana o carnívora, el pistacho es un alimento apto para la dieta que en su día se consideraba un preciado manjar entre la realeza, y ha sido venerado como símbolo de bienestar y salud robusta desde la antigüedad. Contrariamente a la creencia popular, el pistacho no pertenece a la familia de las leguminosas, sino que botánicamente es una drupa -un fruto con una gran semilla central- de una especie de árboles pertenecientes a la familia de las anacardiáceas del género Pistacia vera.

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Las alergias a los frutos secos, como los pistachos, son comunes y a menudo graves. Este tipo de alergias suele desarrollarse a los 2 años, y el número de frutos secos a los que una persona es alérgica puede aumentar con la edad.1 Aproximadamente el 30% de las personas con alergia a los frutos secos son alérgicas a más de un fruto seco. Y aunque los cacahuetes son en realidad legumbres, aproximadamente entre el 20 y el 30 por ciento de los alérgicos a los cacahuetes son también alérgicos a uno o más tipos de frutos secos.2 De hecho, juntos, los cacahuetes y los frutos secos son responsables de entre el 70 y el 90 por ciento de las muertes anafilácticas relacionadas con los alimentos. La prevalencia de la alergia a los frutos secos varía en función de la edad, la región y las definiciones utilizadas para el diagnóstico, pero parece que afecta a entre el 0,05 y el 7,3% de la población. Y, por desgracia, en comparación con otras alergias alimentarias, las posibilidades de superar estas alergias son menores y se limitan a un 10% de los individuos sensibilizados.1

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Los pistachos y los anacardos comparten proteínas alergénicas similares, por lo que quienes reaccionan a los pistachos también pueden hacerlo a los anacardos y viceversa.4 Sin embargo, la alergia a los pistachos es algo menos común. De los alérgicos a los frutos secos en Estados Unidos, por ejemplo, se calcula que sólo un 7% son alérgicos a los pistachos.1 No obstante, en las zonas donde se cultivan los pistachos, la prevalencia de la alergia al pistacho es dos veces mayor que en las zonas donde no se cultivan.5

¿Los cacahuetes son frutos secos o semillas?

Durante demasiado tiempo, los cacahuetes se han hecho pasar por el fruto seco favorito de Estados Unidos. Durante demasiado tiempo, las almendras se han colado en la bolsa de mezcla de frutos secos del supermercado. Hemos estado comiendo tontamente “frutos secos” que definitivamente no lo son, y es hora de aclarar las cosas:

Técnicamente, los frutos secos son un tipo de fruta. Los frutos se desarrollan a partir del ovario de una planta y, cuando éste madura, forma una pared alrededor del fruto. En el caso de las frutas comunes, como las manzanas y los melocotones, la pared del ovario es la piel exterior carnosa, mientras que en el caso de los frutos secos la pared del ovario es la cáscara exterior dura.Los anacardos, por su parte, son una semilla del anacardo, que se muestra aquí. La semilla del anacardo es el objeto grisáceo en forma de C que se encuentra en la parte inferior del fruto.

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Las nueces son otra semilla disfrazada de fruto seco. Sus cáscaras maduran y se endurecen dentro de una cáscara verde y fibrosa, pero es habitual extraer la nuez antes de tiempo para obtener el manjar inglés de las nueces en escabeche.

La planta del desierto llamada pistacho es un miembro de la familia de los anacardos, y como hemos mencionado antes: los anacardos no son un fruto seco. El alimento que consideramos un pistacho, es en realidad la semilla del árbol del pistacho, que se muestra aquí.

¿Los anacardos son legumbres?

¿Se ha preguntado alguna vez por qué entre los ocho alérgenos más comunes se encuentran los cacahuetes y los frutos secos? ¿Ha asumido alguna vez que los cacahuetes son un fruto seco? ¿Y sabe siquiera lo que es un fruto seco? Si usted, como yo, se ha preguntado alguna vez esto, este post le explica todo el meollo, o más bien la nuez, de los frutos secos.

Aunque el cacahuete lleva la palabra “nuez” en el nombre, en realidad no es una nuez. En realidad es una legumbre. Los cacahuetes son legumbres, es decir, semillas comestibles encerradas en vainas, y pertenecen a la misma familia que las judías, las lentejas y los guisantes. Por su parte, los frutos secos, que incluyen, entre otros, las nueces, los anacardos, las almendras y las pacanas, se producen en los árboles.

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Bueno… no. Botánicamente hablando, las nueces son frutos secos, pero no todos los frutos secos son nueces. Algunos frutos secos son drupas. Lo sé, es bastante confuso, así que déjame explicarte. Los frutos secos son, por definición, una vaina de cáscara dura que contiene tanto el fruto como la semilla de la planta, una categoría que incluye las avellanas y las bellotas. Las drupas son en realidad frutos con una cubierta dura y pétrea que encierra la semilla. Las drupas tienen tres capas: una capa exterior llamada exocarpo, una capa intermedia carnosa llamada mesocarpo y un endocarpo, la capa dura y leñosa que rodea la semilla. Entre las drupas se encuentran los melocotones, los mangos, los pistachos, los cocos, las almendras y los anacardos.

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