La nuez es un fruto seco

Juglans mandshuri…

La nuez es el fruto del nogal, de forma redondeada u ovoide, con una cáscara dura y arrugada de color marrón rojizo. La parte comestible de su interior tiene un particular sabor dulce. En el mercado hay nueces sin cáscara, troceadas o molidas; también hay varios productos elaborados a partir de ellas.

La parte comestible de la nuez se asemeja a la forma del cerebro y, gracias a su contenido en vitaminas del grupo B, son buenas para la memoria. Además, reducen el riesgo de infarto y los niveles de colesterol en la sangre. Las personas con hipertensión o diabetes pueden comerlas.

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Durante demasiado tiempo, las almendras se han colado en la bolsa de mezcla de frutos secos de tu supermercado.Hemos estado comiendo tontamente «frutos secos» que definitivamente no lo son, y es hora de poner las cosas en claro.Aquí están los cinco impostores más comunes:

Técnicamente, los frutos secos son un tipo de fruta. Los frutos se desarrollan a partir del ovario de una planta y, cuando éste madura, forma una pared alrededor del fruto. En el caso de las frutas comunes, como las manzanas y los melocotones, la pared del ovario es la piel exterior carnosa, mientras que en el caso de los frutos secos la pared del ovario es la cáscara exterior dura.Los anacardos, por su parte, son una semilla del anacardo, que se muestra aquí. La semilla del anacardo es el objeto grisáceo en forma de C que se encuentra en la parte inferior del fruto.

Las nueces son otra semilla disfrazada de fruto seco. Sus cáscaras maduran y se endurecen dentro de una cáscara verde y fibrosa, pero es habitual extraer la nuez antes de tiempo para obtener el manjar inglés de las nueces en escabeche.

La planta del desierto llamada pistacho es un miembro de la familia de los anacardos, y como hemos mencionado antes: los anacardos no son un fruto seco. El alimento que consideramos un pistacho, es en realidad la semilla del árbol del pistacho, que se muestra aquí.

El nogal negro oriental

Durante demasiado tiempo, las almendras se han colado en la bolsa de frutos secos del supermercado. Hemos estado comiendo tontamente «frutos secos» que definitivamente no lo son, y ya es hora de aclarar las cosas:

Técnicamente, los frutos secos son un tipo de fruta. Los frutos se desarrollan a partir del ovario de una planta y, cuando éste madura, forma una pared alrededor del fruto. En el caso de las frutas comunes, como las manzanas y los melocotones, la pared del ovario es la piel exterior carnosa, mientras que en el caso de los frutos secos la pared del ovario es la cáscara exterior dura.Los anacardos, por su parte, son una semilla del anacardo, que se muestra aquí. La semilla del anacardo es el objeto grisáceo en forma de C que se encuentra en la parte inferior del fruto.

Las nueces son otra semilla disfrazada de fruto seco. Sus cáscaras maduran y se endurecen dentro de una cáscara verde y fibrosa, pero es habitual extraer la nuez antes de tiempo para obtener el manjar inglés de las nueces en escabeche.

La planta del desierto llamada pistacho es un miembro de la familia de los anacardos, y como hemos mencionado antes: los anacardos no son un fruto seco. El alimento que consideramos un pistacho, es en realidad la semilla del árbol del pistacho, que se muestra aquí.

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A pesar de su nombre, los cacahuetes no son realmente frutos secos, al menos no en el sentido botánico. El cacahuete crece bajo tierra, en una vaina como los guisantes y las lentejas. Por ello, no se clasifica como un fruto seco, sino como una legumbre. Esto se refleja en la parte de «guisante» del nombre.

Uno de los frutos secos que más se confunde con una semilla es el palo de haya, producido por el haya. Sus cuatro lóbulos protegen una o dos nueces triangulares que son una importante fuente de alimento para ratones, topillos, ardillas y pájaros.

El carpe produce también nueces que se disfrazan de semillas. Los amentos femeninos se convierten en frutos alados de color verde, conocidos como samaras. En la base de cada bráctea frondosa hay una pequeña nuez de unos 3-6 mm de longitud.