De donde es originario el azucar

Dónde se originó el azúcar intercambio colombino

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Parece que ninguna otra sustancia ocupa tanto terreno en el mundo, con tan poco beneficio para la humanidad, como el azúcar. Según los últimos datos, la caña de azúcar es el tercer cultivo más valioso del mundo, después de los cereales y el arroz, y ocupa 26.942.686 hectáreas de tierra en todo el planeta. Su principal resultado -aparte de los beneficios comerciales- es una crisis de salud pública mundial, que lleva siglos gestándose.

La epidemia de obesidad -junto con las enfermedades relacionadas, como el cáncer, la demencia, las enfermedades cardíacas y la diabetes- se ha extendido por todas las naciones en las que los carbohidratos a base de azúcar han llegado a dominar la economía alimentaria.

La fisiología humana evolucionó con una dieta que contenía muy poco azúcar y prácticamente ningún carbohidrato refinado. De hecho, el azúcar probablemente entró en nuestra dieta por accidente. Es probable que la caña de azúcar fuera principalmente un cultivo “forrajero”, utilizado para engordar a los cerdos, aunque los humanos pueden haber masticado los tallos de vez en cuando.

De qué país es el azúcar

Se cree que el azúcar de caña fue utilizado por primera vez por el hombre en la Polinesia, desde donde se extendió a la India. En el año 510 a.C., el emperador Darío de Persia invadió la India, donde encontró “la caña que da miel sin abejas”. El secreto del azúcar de caña se mantuvo en secreto mientras se exportaba el producto terminado.

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Cuando los pueblos árabes del siglo VII d.C. invadieron Persia en el año 642 d.C., encontraron el cultivo de la caña de azúcar y aprendieron cómo se fabricaba el azúcar. A medida que su expansión continuaba, establecieron la producción de azúcar en otras tierras que conquistaron, como el norte de África y España.

Los europeos occidentales no descubrieron el azúcar hasta el siglo XI, a raíz de las Cruzadas, y el primer azúcar se registró en Inglaterra en 1069. En los siglos siguientes se produjo una gran expansión del comercio de Europa occidental con Oriente, incluida la importación de azúcar. En esta época, se consideraba un lujo.

En el siglo XV d.C., el azúcar europeo se refinaba en Venecia, lo que confirma que, incluso entonces, cuando las cantidades eran pequeñas, era difícil transportar el azúcar como producto alimentario. En el mismo siglo, Colón navegó a las Américas, y consta que en 1493 se llevó plantas de caña de azúcar para cultivarlas en el Caribe. El clima allí era tan bueno para el crecimiento de la caña que rápidamente se estableció una industria.

Cronología de la historia del azúcar

Azúcar es el nombre genérico de los hidratos de carbono solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas formadas por dos monosacáridos unidos; ejemplos comunes son la sacarosa (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). El azúcar blanco es una forma refinada de sacarosa. En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

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Las cadenas más largas de monosacáridos (>2) no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.

Quién descubrió la caña de azúcar

Alrededor del 80% del azúcar mundial se produce a partir de caña cultivada en climas tropicales y subtropicales. El 20% restante procede de la remolacha azucarera, que se cultiva sobre todo en las zonas templadas del hemisferio norte.

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Más de 110 países producen azúcar y la magnitud de sus aportaciones se ve afectada por la política local y la política económica. Por ejemplo, se espera que la guerra en Ucrania reduzca la producción de remolacha azucarera de ese país en un 23% en 2022/2023.

Se espera que la ya masiva contribución de Brasil al suministro mundial de azúcar aumente en un millón de toneladas en la zafra 2022-2023, debido en parte a un clima favorable. Esto es así a pesar de que se están dedicando más tierras de cultivo brasileñas a la soja y al maíz.

El aumento de la producción del país también se está beneficiando de la decisión de cambiar una fracción de la cosecha de caña de azúcar de Brasil de la producción de etanol a la producción de azúcar. Además de ser el mayor productor de azúcar del mundo, Brasil es el segundo país, después de Estados Unidos, en producción de etanol.

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