Azucar de mesa

Relación del azúcar de mesa

Probablemente haya oído alguna vez los términos fructosa, glucosa, lactosa y sacarosa, y puede que sepa que todos son tipos de azúcar. Pero, ¿sabe en qué se diferencian unos de otros, o si unos son mejores para usted que otros? Utiliza nuestra práctica guía para arrojar algo de luz sobre los secretos del azúcar…

Los hidratos de carbono complejos están compuestos por múltiples azúcares simples, unidos por enlaces químicos. Cuantas más cadenas y ramificaciones de azúcares simples, más complejo es un carbohidrato y, a su vez, más tiempo tarda en ser descompuesto por el cuerpo y menos impacto tiene en los niveles de azúcar en sangre. Algunos ejemplos de hidratos de carbono complejos son los cereales integrales, como la avena, el arroz integral, la espelta, el centeno y la cebada.

Los carbohidratos simples son monosacáridos (una molécula de azúcar) o disacáridos (dos moléculas de azúcar). Se digieren rápidamente y liberan azúcares rápidamente en el torrente sanguíneo.  Los dos principales monosacáridos son la glucosa y la fructosa. Los dos principales disacáridos son la sacarosa (compuesta por glucosa y fructosa) y la lactosa (compuesta por galactosa y glucosa).

Olor a azúcar de mesa

A pesar del reciente interés de los medios de comunicación y de la industria de la salud, el azúcar ha estado en el punto de mira de la investigación nutricional durante los últimos 60 años y, en ese tiempo, hemos aprendido mucho sobre cómo afecta el azúcar al cuerpo humano.

Antes de entrar en los efectos del azúcar sobre la salud, tenemos que entender exactamente qué es el azúcar. Si queremos ponernos realmente empollones, el azúcar tiene una definición muy técnica: «cualquiera de la clase de hidratos de carbono solubles y cristalinos, típicamente de sabor dulce, que se encuentran en los tejidos vivos y que se ejemplifican con la glucosa y la sacarosa».

Esa definición clasifica muchos tipos diferentes de hidratos de carbono y no aclara realmente a qué se refiere la mayoría de la gente cuando habla de azúcar. Por ello, vamos a simplificarla explicando la sacarosa, que es el nombre del azúcar de mesa común.

La sacarosa es un azúcar compuesto por dos moléculas, la glucosa y la fructosa (Figura 1). Los diferentes tipos de azúcar que encontramos en nuestros alimentos están compuestos en su mayoría por estas dos moléculas, sólo que en diferentes proporciones.

Se ha discutido y debatido mucho sobre si el azúcar contribuye o no al aumento de peso y, tras muchas décadas de investigación, la verdad parece ser que el azúcar puede contribuir al aumento de peso, aunque no hay ninguna propiedad mágica del azúcar que lo convierta en un alimento que «engorde» per se.

¿es el azúcar de mesa un hidrato de carbono?

El azúcar es el nombre genérico de los carbohidratos solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. El azúcar de mesa, el azúcar granulado o el azúcar común, se refiere a la sacarosa, un disacárido compuesto por glucosa y fructosa.

Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas compuestas por dos monosacáridos unidos por un enlace glucosídico. Algunos ejemplos comunes son la sacarosa (azúcar de mesa) (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

Las cadenas más largas de monosacáridos no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples sin límite. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.

El azúcar de mesa se conoce como

El azúcar es el nombre genérico de los carbohidratos solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. El azúcar de mesa, el azúcar granulado o el azúcar común, se refiere a la sacarosa, un disacárido compuesto por glucosa y fructosa.

Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas compuestas por dos monosacáridos unidos por un enlace glucosídico. Algunos ejemplos comunes son la sacarosa (azúcar de mesa) (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

Las cadenas más largas de monosacáridos no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples sin límite. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.