Procedencia de cacao

Historia del cacao en África

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar la cabecera para ofrecer una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Marzo 2022)

Formas del grano de cacao durante la producciónGranos en varias etapas de maduraciónGranos en pulpa en la vaina recién cortadaGranos: En pulpa, con piel y desnudosNibs (trozos de granos) generalmente pulverizados y fundidos en el licor de chocolate, pero también insertados en las barras de chocolate para dar un “crujido” adicional

El grano de cacao (técnicamente semilla de cacao) o simplemente cacao (/ˈkoʊ.koʊ/), también llamado grano de cacao (técnicamente semilla de cacao) o cacao (/kəˈkaʊ/),[1] es la semilla seca y completamente fermentada de Theobroma cacao, de la que se pueden extraer sólidos de cacao (una mezcla de sustancias no grasas) y manteca de cacao (la grasa). Los granos de cacao son la base del chocolate y de alimentos mesoamericanos como el tejate, una bebida indígena mexicana que también incluye maíz, y el pinolillo, una bebida nicaragüense similar elaborada con harina de maíz y polvo de cacao.

Cacao criollo

La búsqueda de la autenticidad. Hoy en día, los consumidores buscan experiencias auténticas en su vida cotidiana, incluso en su alimentación. Se sienten atraídos por los productos que transmiten historias legítimas porque los perciben como un rasgo de exclusividad. Quieren conocer la historia que hay detrás de los productos que compran.

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Los consumidores quieren saber quién ha participado en la elaboración de sus productos favoritos. ¿De dónde proceden? ¿Quién fue el agricultor? Quieren estar tranquilos sobre el impacto positivo que tienen en las personas y el planeta. Tony’s Chocolonely es un gran ejemplo de transparencia en la cadena de suministro del cacao y de cómo las empresas pueden afrontar los retos que conlleva.

Pralinés “artesanales”, chocolate “de origen único”, “hecho en Francia / Gran Bretaña / …”, técnicas de procesamiento propias… La historia que se cuenta impulsa la deseabilidad y hace que su producto parezca único y diferente del de sus competidores.

Telegraph informa: “A los verdaderos conocedores les gustan ahora los productos que no se elaboran a partir de chocolate comprado a granel, sino que todo el proceso, desde la molienda del grano hasta el moldeado de la barra, se ha producido en un solo lugar, bajo el cuidado de un grupo de personas: “el chocolate “bean-to-bar”.

Historia del chocolate

Las habas de cacao son el ingrediente principal en la elaboración del chocolate, pero ¿se ha preguntado alguna vez de dónde proceden realmente estas habas? Las habas de cacao suelen crecer a 20 grados del ecuador. Esta región de cultivo tan característica se conoce comúnmente como el “cinturón del cacao”.

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Las habas de cacao provienen del árbol Theobroma cacao. El Theobroma cacao es un árbol frutal cuyo nombre significa “alimento de los dioses”. Los granos de cacao, que técnicamente son semillas, crecen dentro de vainas rodeadas de una pulpa carnosa blanca conocida como Baba. El árbol del cacao prospera en los climas tropicales más cálidos (65-90 °F) y en las zonas más bajas (<2.000 pies). Necesita una zona de cultivo en la que llueva abundantemente, pero con suficiente drenaje del suelo. Como el cacao necesita mucha sombra, se suele plantar con otros árboles frutales más grandes (como el mango) o con maderas duras.

El cacao es un árbol relativamente corto, que sólo alcanza una altura de entre 4 y 5 metros. Un árbol de cacao tarda unos 5 años (desde la semilla) en madurar y empezar a producir vainas de cacao. Los granos crecen en vainas con forma de balón en el tronco del árbol y en las ramas más grandes. Un árbol de cacao produce de media entre 30 y 40 vainas de cacao al año. Estas vainas se cosechan normalmente dos veces al año y pueden ser verdes, amarillas, naranjas o rojas, dependiendo de la variedad del árbol de cacao.

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Cacao en polvo

Hoy en día, el cultivo del cacao se ha extendido y es posible localizar cultivos en África Occidental, Asia, América Central y América del Sur. En cada uno de ellos hay también una variedad diferente de cacao. Así, podemos disfrutar de diferentes sabores y propiedades del cacao.

Cuando alcanza la madurez (unos 4 años después de su nacimiento), ofrece frutos con forma de bayas alargadas. Cada uno de ellos contiene entre 30 y 40 semillas de color marrón rojizo por fuera, y cubiertas de una pulpa blanca dulce y comestible por dentro.

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