Origem do chocolate

Datos sobre el chocolate

La historia del chocolate comenzó en el mundo material chica Las bebidas fermentadas hechas con chocolate se remontan al menos a los años 1900 a.C. y 1500 a.C.[1] Los mexicas creían que las semillas de cacao eran el regalo de Quetzalcóatl, el dios de la sabiduría, y las semillas tuvieron en su día tanto valor que se utilizaban como forma de moneda[2] Originalmente se preparaba sólo como bebida, el chocolate se servía como un líquido amargo, mezclado con especias o puré de maíz. Se creía que era afrodisíaco y que daba fuerza al bebedor. Hoy en día, estas bebidas también se conocen como “chilate” y son elaboradas por los lugareños del sur de México y del triángulo norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras).

Tras su llegada a Europa en el siglo XVI, se le añadió azúcar y se popularizó en toda la sociedad, primero entre las clases dirigentes y luego entre el pueblo llano. En el siglo XX, el chocolate se consideraba esencial en las raciones de los soldados estadounidenses durante la guerra[3].

Una mujer azteca genera espuma vertiendo chocolate de una vasija a otra en el Códice TudelaEl cultivo, el consumo y el uso cultural del cacao estaban muy extendidos en Mesoamérica, de donde es originario el árbol del cacao[4] Cuando se poliniza, la semilla del árbol del cacao acaba formando una especie de vaina, o mazorca, de una longitud media de 20″, que cuelga del propio tronco del árbol. Dentro de la vaina hay de 30 a 40 granos de color rojo pardo con forma de almendra, incrustados en una pulpa dulce y viscosa. Mientras que los granos en sí son amargos debido a los alcaloides que contienen, la pulpa dulce puede haber sido el primer elemento consumido por los humanos.

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Proceso de producción del chocolate

El chocolate es uno de los postres favoritos de Estados Unidos. El 90% de la gente afirma que le encanta esta delicia, a veces amarga y a veces dulce. Se come en barras de caramelo, pasteles, magdalenas, e incluso se mezcla con la leche, el café y el licor. A estas alturas, ¡el chocolate debería ser uno de los principales grupos de alimentos!

El chocolate procede de los antiguos olmecas, mayas y aztecas que vivían en México. Alrededor del año 1900 a.C., estas civilizaciones descubrieron los granos de cacao, que son semillas producidas naturalmente por árboles frutales conocidos como Theobroma.

Sorprendentemente, el chocolate se consumía como una bebida ceremonial en lugar de comerse en forma de barras de caramelo, magdalenas o helados. Los mayas lo bebían durante las celebraciones y lo consideraban un regalo de los dioses. Algunos mayas incluso lo tomaban durante todas las comidas, mezclándolo con miel, agua, harina de maíz y chiles.

Los europeos descubrieron el placer del chocolate en el siglo XVI. Se exportó de México a España y pronto llegó a otros países como Italia, Francia, Alemania, Bélgica y, sobre todo, Suiza.

Diferentes tipos de chocolate

El chocolate es un alimento elaborado a partir de granos de cacao tostados y molidos que se presenta en forma líquida, sólida o en pasta, ya sea solo o como agente aromatizante de otros alimentos. El cacao se ha consumido de alguna forma al menos desde la civilización olmeca (siglos XIX-XI a.C.),[1][2] y la mayoría de los pueblos mesoamericanos -incluidos los mayas y los aztecas- elaboraban bebidas de chocolate[3].

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Con unos dos millones de niños implicados en el cultivo del cacao en África Occidental, la esclavitud infantil y el tráfico asociado al comercio del cacao siguen siendo motivo de gran preocupación[4][5] Un informe de 2018 argumentaba que los intentos internacionales de mejorar las condiciones de los niños estaban condenados al fracaso debido a la pobreza persistente, la ausencia de escuelas, el aumento de la demanda mundial de cacao, el cultivo más intensivo del cacao y la continua explotación del trabajo infantil[4].

El chocolate se ha preparado como bebida durante casi toda su historia. Por ejemplo, una vasija encontrada en un sitio arqueológico olmeca en la costa del Golfo de Veracruz, México, data la preparación del chocolate por parte de los pueblos preolmecas desde el año 1750 a.C.[6] En la costa del Pacífico de Chiapas, México, un sitio arqueológico de Mokaya proporciona pruebas de bebidas de cacao que datan incluso de 1900 a.C.[7]. [Los residuos y el tipo de recipiente en el que se encontraron indican que el uso inicial del cacao no era simplemente como bebida, sino que la pulpa blanca que rodea los granos de cacao se utilizaba probablemente como fuente de azúcares fermentables para una bebida alcohólica[8].

Quién inventó el chocolate

La historia del chocolate es larga y complicada, abarca miles de años y afecta a muchas culturas diferentes. En este post, le llevaremos a través de una breve línea de tiempo de algunos de los eventos clave en la historia del chocolate.

En 2018, un trabajo de investigación publicado en la revista Nature Ecology and Evolution reescribió la historia del chocolate al sugerir que el cacao fue consumido por los humanos 1.500 años antes de lo que se pensaba.

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El arqueólogo Michael Blake y sus colegas descubrieron ollas utilizadas por la antigua cultura Mayo-Chinchipe en Ecuador. Estas vasijas tenían restos de granos de cacao en su interior, con un ADN fechado hace 5.500 años.

Las pruebas sugieren que las civilizaciones ancestrales mesoamericanas, como los olmecas, fueron de las primeras en empezar a fermentar, tostar y moler los granos de cacao en torno al año 1500 antes de Cristo. Las pruebas de ADN de vasijas y recipientes demuestran que los olmecas consumían cacao en forma de bebidas y gachas.

Alrededor del año 300 a.C., el cacao empezó a ser una parte vital de la sociedad maya. Utilizaban el cacao en todo, desde rituales religiosos, ceremonias oficiales, ofrendas funerarias e incluso con fines medicinales.  Los mayas sazonaban su chocolate mezclando la pasta de semillas de cacao tostadas en una bebida con agua, chile y maíz.

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