Catarrazo

¿es el catarro un síntoma de coronavirus?

El catarro es un exudado de las membranas mucosas inflamadas en una de las vías respiratorias o cavidades del cuerpo,[1][2] generalmente con referencia a la garganta y los senos paranasales. Puede dar lugar a un exudado espeso de moco y glóbulos blancos causado por la inflamación de las membranas mucosas de la cabeza en respuesta a una infección. Es un síntoma que suele asociarse al resfriado común, a la faringitis y a la tos torácica, pero también puede darse en pacientes con adenoiditis, otitis media, sinusitis o amigdalitis. La flema producida por el catarro puede ser una secreción o provocar una obstrucción que puede volverse crónica.

La palabra «catarro» se utilizaba ampliamente en medicina desde antes de la era de la ciencia médica, lo que explica que tenga varios sentidos y que en los textos más antiguos pueda ser sinónimo de resfriado común, nasofaringitis, faringitis, rinitis o sinusitis, o que se distinga vagamente de ellas. La palabra ya no se utiliza tanto en la práctica médica estadounidense, sobre todo porque existen palabras más precisas para designar cualquier enfermedad concreta. De hecho, en la medida en que todavía se utiliza, ya no se considera nosológicamente como una entidad de enfermedad, sino como un síntoma, un signo o un síndrome de ambos. El término «catarro» se encuentra en fuentes médicas del Reino Unido[3]. La palabra también ha sido común en la medicina popular de los Apalaches, donde se han utilizado plantas medicinales para tratar la inflamación y el drenaje asociados a la enfermedad[4].

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Síntomas del catarro

Lo que sabemos de las personas que padecen catarro es que experimentan esta sensación la mayor parte del tiempo y a menudo durante muchos años. La mayoría de las personas tienen cierto grado de catarro cuando tienen un resfriado o una gripe, pero suele desaparecer rápidamente. Las personas con catarro crónico o de larga duración suelen describir la sensación de tener un resfriado constante, pero sin ninguno de los otros síntomas de un resfriado.

Las investigaciones sugieren que el catarro no está relacionado con la alergia, ni se debe a ninguna anomalía en el transporte de la mucosidad dentro de la nariz. Es posible que el catarro se deba más bien a una anomalía de la sensación en el revestimiento de la parte posterior de la nariz y la garganta. Esto puede explicar por qué a muchos pacientes les resulta difícil escupir la mucosidad que perciben en la parte posterior de la garganta.

El catarro está asociado a un gran número de otros síntomas. Además de la sensación de mucosidad en la parte posterior de la nariz o la garganta, o de un deseo persistente de aclarar la garganta, los pacientes también pueden notar otros síntomas. Estos incluyen:

Tratamiento del catarro crónico

Lo que sabemos de las personas que padecen catarro es que experimentan esta sensación la mayor parte del tiempo y a menudo durante muchos años. La mayoría de las personas sufren un grado de catarro cuando tienen un resfriado o una gripe, pero suele desaparecer rápidamente. Las personas con catarro crónico o de larga duración suelen describir la sensación de tener un resfriado constante pero sin ninguno de los otros síntomas de un resfriado.

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Las investigaciones sugieren que el catarro no está relacionado con la alergia, ni se debe a ninguna anomalía en el transporte de la mucosidad dentro de la nariz. Es posible que el catarro se deba más bien a una anomalía de la sensación en el revestimiento de la parte posterior de la nariz y la garganta. Esto puede explicar por qué a muchos pacientes les resulta difícil escupir la mucosidad que perciben en la parte posterior de la garganta.

El catarro está asociado a un gran número de otros síntomas. Además de la sensación de mucosidad en la parte posterior de la nariz o la garganta, o de un deseo persistente de aclarar la garganta, los pacientes también pueden notar otros síntomas. Estos incluyen:

Catarro y dolor de cabeza

El catarro, aunque no es dañino, puede ser una dolencia increíblemente frustrante que puede causar mucha irritación a los pacientes. No es una afección peligrosa, pero puede curarse fácilmente con distintos tratamientos.

El catarro suele producirse cuando el sistema inmunitario reacciona a una infección o irritación, haciendo que el revestimiento de la nariz y la garganta se inflame y produzca mucosidad. Esto puede ser provocado por la fiebre del heno u otros tipos de rinitis alérgica, rinitis no alérgica, pólipos nasales o un resfriado y otras infecciones.

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El catarro suele desaparecer en cuestión de días una vez que la afección que lo provoca ha pasado, pero hay una serie de cosas que se pueden hacer para ayudar a tratarlo, en lugar de simplemente esperar a que pase.

Se recomienda evitar las cosas que puedan desencadenar el catarro (como los lugares con humo o los alérgenos), y tomar sorbos de agua fría cuando sienta la necesidad de aclarar la garganta; es importante tener en cuenta que aclarar la garganta constantemente puede empeorar las cosas. El catarro también puede ser causado por ambientes cálidos y secos, como el aire acondicionado o la calefacción del coche, por lo que evitar estos ambientes, combinado con mantenerse bien hidratado, debería ayudar.