Sacarosa es azucar

Compuesto de cadena abierta

La sacarosa está formada por una molécula de glucosa y otra de fructosa unidas. Es un disacárido, una molécula compuesta por dos monosacáridos: glucosa y fructosa. La sacarosa se produce de forma natural en las plantas, a partir de las cuales se refina el azúcar de mesa. Tiene la fórmula molecular C12H22O11.

Para el consumo humano, la sacarosa se extrae y se refina de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera. Los ingenios azucareros -que suelen estar situados en regiones tropicales cerca de donde se cultiva la caña- trituran la caña y producen azúcar en bruto que se envía a otras fábricas para su refinado en sacarosa pura. Las fábricas de remolacha azucarera están situadas en climas templados, donde se cultiva la remolacha, y la transforman directamente en azúcar refinado. El proceso de refinado del azúcar implica el lavado de los cristales de azúcar en bruto antes de disolverlos en un jarabe de azúcar que se filtra y luego se pasa por carbón para eliminar cualquier color residual. A continuación, el jarabe de azúcar se concentra por ebullición al vacío y se cristaliza como proceso final de purificación para producir cristales de sacarosa pura que son claros, inodoros y dulces.

La sacarosa frente a la glucosa

La sacarosa está formada por una molécula de glucosa y otra de fructosa unidas. Es un disacárido, una molécula compuesta por dos monosacáridos: glucosa y fructosa. La sacarosa se produce de forma natural en las plantas, a partir de las cuales se refina el azúcar de mesa. Tiene la fórmula molecular C12H22O11.

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Para el consumo humano, la sacarosa se extrae y se refina de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera. Los ingenios azucareros -que suelen estar situados en regiones tropicales cerca de donde se cultiva la caña- trituran la caña y producen azúcar en bruto que se envía a otras fábricas para su refinado en sacarosa pura. Las fábricas de remolacha azucarera están situadas en climas templados, donde se cultiva la remolacha, y la transforman directamente en azúcar refinado. El proceso de refinado del azúcar implica el lavado de los cristales de azúcar en bruto antes de disolverlos en un jarabe de azúcar que se filtra y luego se pasa por carbón para eliminar cualquier color residual. A continuación, el jarabe de azúcar se concentra por ebullición al vacío y se cristaliza como proceso final de purificación para producir cristales de sacarosa pura que son claros, inodoros y dulces.

Fórmula de la sacarosa

Información general: El azúcar de mesa es sacarosa pura procedente de la remolacha o de la caña de azúcar. La sacarosa es un disacárido formado por -> glucosa y -> fructosa. La producen las plantas verdes en el proceso de fotosíntesis. Hacia el año 900 a.C., los árabes introdujeron la caña de azúcar en la región mediterránea. Mucho más tarde, a principios del siglo XIX, se utilizó la remolacha azucarera para aislar la sacarosa. La caña de azúcar se cultiva principalmente en el hemisferio sur, mientras que la remolacha se cultiva en los climas más fríos del hemisferio norte.

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Dietética: El azúcar de mesa normal provoca un aumento más lento del nivel de azúcar en sangre que la glucosa. Para los diabéticos: si está bien ajustado, se permite la ingesta de hasta 30 g/día. Consejo: 4 terrones de azúcar (cada uno de 3 g) equivalen a una unidad de pan (unidad de carbohidrato). Una unidad equivale a 10-12 g de sacarosa.

Química: La sacarosa pertenece a los disacáridos, que están formados por dos monosacáridos cada uno. El azúcar de mesa (sacarosa) tiene la fórmula elemental C12H22O11. El azúcar crudo, de color amarillento, tiene que ser limpiado de restos de jarabe para convertirse en el azúcar blanco puro que se utiliza como alimento. Disuelta en agua, la sacarosa hace girar la luz polarizada en el sentido de las agujas del reloj (+65°).

¿es la sacarosa un azúcar reductor?

También conocida como azúcar de mesa común, azúcar moreno, azúcar líquido, azúcar, azúcar de mesa, azúcar refinado o azúcar blanco, la sacarosa está formada por una unidad de glucosa más una de fructosa unidas por un enlace α-(1→2) glucosídico, luego es un disacárido.

Es sintetizada por las plantas a través de la fotosíntesis utilizando como componentes principales el agua, el dióxido de carbono (CO2) y la energía solar, energía que se almacena en los enlaces químicos de la molécula. Así, la sacarosa está prácticamente presente en todas las plantas, pero su extracción sólo es económicamente viable a partir de:

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En 1747, Andreas Sigismund Marggraf, químico alemán, descubre la sacarosa en la remolacha y en 1802 Franz Achard, uno de sus alumnos, establece el primer proceso industrial para su extracción. Posteriormente, el mismo proceso se adaptará a la caña de azúcar.

El primer paso del procesamiento, tras la cosecha, es la molienda y la trituración para la extracción del jugo, gracias también al agua; la caña triturada que sale del último molino, llamada bagazo, se seca y se utiliza como fuente de combustible. El siguiente paso es el filtrado del zumo. Para evitar que la sacarosa presente en el filtrado sea escindida en fructosa y glucosa por los ácidos orgánicos presentes, en un proceso llamado «inversión» (ver azúcar invertido), se añade hidróxido de calcio (Ca(OH)2) también llamado cal apagada o lechada de cal.