Que es la levadura

Planta de levadura

¿Qué es la levadura? La levadura describe los organismos unicelulares (unicelulares) que pertenecen al reino Fungi. Se conocen 500 especies de levaduras dentro del reino Fungi, y la mayoría de las especies de levaduras se encuentran en los filos Ascomycota y Basidiomycota. Muchas especies de levadura tienen importancia comercial para el ser humano, de las cuales la especie Saccharomyces cerevisiae es posiblemente la más notable por su papel en la producción de bebidas alcohólicas, como el vino y la cerveza, así como por su uso en la fabricación de pan (levaduras de panadero).

¿Es la levadura una bacteria? Las levaduras no son bacterias. Las bacterias son organismos unicelulares procariotas que pertenecen al reino Bacteria. La mayoría de las bacterias son esféricas, curvadas o con forma de bastón y son algunos de los organismos vivos más pequeños del mundo, ya que sólo miden unos pocos micrómetros de diámetro. Por ejemplo, la Escherichia coli (también conocida como E. Coli) es una bacteria que suele encontrarse en el tracto digestivo de los seres humanos y otros animales y que sólo mide 2 micrómetros de diámetro. Las levaduras, por el contrario, suelen ser esféricas, con forma de huevo o filamentosas y miden unos 75 micrómetros de media, lo que las hace mucho más grandes que la mayoría de las bacterias.

Qué es la biología de la levadura

La levadura es un organismo unicelular, llamado Saccharomyces cerevisiae, que necesita alimento, calor y humedad para desarrollarse. Convierte su alimento -azúcar y almidón- mediante la fermentación, en dióxido de carbono y alcohol. El dióxido de carbono es lo que hace que los productos de panadería suban.

La levadura es un hongo unicelular con forma de huevo que sólo es visible con un microscopio. Se necesitan 20.000.000.000 (veinte mil millones) de células de levadura para pesar un gramo. Para crecer, las células de levadura digieren los alimentos y esto les permite obtener energía.

Al hornear el pan con levadura, ésta fermenta los azúcares de la harina y libera dióxido de carbono. Como la masa es elástica y estirable, el dióxido de carbono no puede escapar. El gas que se expande hace que la masa se infle o suba. La levadura también es un ingrediente esencial en la elaboración de la cerveza. La levadura se come el azúcar de la cerveza y produce dióxido de carbono y alcohol.

Existen dos tipos de levadura: La levadura de cerveza, una levadura húmeda que se utiliza principalmente en la fabricación de cerveza, y la levadura de panadero, que se utiliza como agente leudante. Existen dos tipos de levadura de panadería: la levadura fresca y la levadura seca activa.

¿es la levadura un hongo?

Los extractos de levadura consisten en el contenido celular de la levadura sin las paredes celulares;[3] se utilizan como aditivos alimentarios o aromatizantes, o como nutrientes para los medios de cultivo bacterianos. Suelen utilizarse para crear sabores sabrosos y sensaciones de umami,[4] y pueden encontrarse en una gran variedad de alimentos envasados,[5] como comidas congeladas, galletas, aperitivos, salsas, caldos y otros. Son ricos en vitaminas del grupo B (pero no en B12), por lo que son especialmente importantes para los veganos y los vegetarianos. Los extractos de levadura y los alimentos fermentados contienen ácido glutámico (glutamatos libres), un aminoácido que añade un sabor umami. El ácido glutámico se encuentra en la carne, el queso, los hongos (setas) y las verduras, como el brócoli y los tomates[6][7].

El proceso de elaboración del extracto de levadura fue inventado en el siglo XIX por Justus von Liebig[9]. Las células de levadura se calientan hasta que se rompen, entonces las propias enzimas digestivas de las células descomponen sus proteínas en compuestos más simples (aminoácidos y péptidos), un proceso llamado autolisis[10].

De dónde viene la levadura

Nos complace ofrecer un recurso completo y práctico sobre la levadura. «La ciencia de la levadura» abarca una amplia gama de temas, desde la historia de la levadura hasta el proceso moderno de fabricación de la misma. También hay disponibles recursos para educadores y estudiantes, incluyendo experimentos para proyectos científicos.

La levadura es un fascinante organismo vivo que convierte una mezcla de harina y líquido en algo sorprendente que recompensa sus esfuerzos con maravillosos aromas y complejos sabores que sólo la levadura puede ofrecer.

Las células de la levadura digieren los alimentos para obtener energía para su crecimiento. Su alimento favorito es el azúcar en sus distintas formas: sacarosa (azúcar de remolacha o de caña), fructosa y glucosa (presentes en el azúcar blanco, la miel, la melaza, el jarabe de arce y la fruta), y maltosa (derivada del almidón de la harina).

El proceso, la fermentación alcohólica, produce productos finales útiles, dióxido de carbono (gas) y alcohol etílico. Estos productos finales son liberados por las células de la levadura en el líquido circundante de la masa. En la cocción del pan, cuando la levadura fermenta los azúcares disponibles de la harina y/o del azúcar añadido, el gas de dióxido de carbono no puede escapar porque la masa es elástica y estirable. Como resultado de este gas expansivo, la masa se infla, o sube. Así, el término «panes con levadura» se incorporó al vocabulario del mundo de la panadería.