Molecula de azucar

Almidón

El azúcar es el nombre genérico de los hidratos de carbono solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. El azúcar de mesa, el azúcar granulado o el azúcar común se refieren a la sacarosa, un disacárido compuesto por glucosa y fructosa.

Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas compuestas por dos monosacáridos unidos por un enlace glucosídico. Algunos ejemplos comunes son la sacarosa (azúcar de mesa) (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

Las cadenas más largas de monosacáridos no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples sin límite. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.

Galactosa

Basándose en sus estructuras químicas, los hidratos de carbono simples pueden dividirse en dos categorías: monosacáridos (una sola molécula de azúcar) y disacáridos (dos moléculas de azúcar unidas). La glucosa, la fructosa y la galactosa son los tres monosacáridos importantes en nutrición. Estas moléculas de azúcar simples contienen 6 átomos de carbono, 12 átomos de hidrógeno y 6 átomos de oxígeno (es decir, su fórmula química es C6H12O6).

Entre estos tres monosacáridos comunes, la glucosa es la más importante, ya que siempre existe como una de las dos moléculas de azúcar que se encuentran en un disacárido, además de ser la unidad básica que compone el almidón y el glucógeno. Además, cabe mencionar que nuestro cerebro depende casi exclusivamente de la glucosa como fuente de energía.

La fructosa, teniendo la misma fórmula química que la glucosa, tiene una estructura química diferente. Debido a su estructura única, estimula las papilas gustativas, lo que da lugar a una sensación de dulzor. La fructosa es el más «dulce» de todos los azúcares (es decir, con la mayor intensidad de dulzor) y es la más abundante en las frutas y la miel.

Azúcar sólido

El azúcar es el nombre genérico de los hidratos de carbono solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. El azúcar de mesa, el azúcar granulado o el azúcar común se refieren a la sacarosa, un disacárido compuesto por glucosa y fructosa.

Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas compuestas por dos monosacáridos unidos por un enlace glucosídico. Algunos ejemplos comunes son la sacarosa (azúcar de mesa) (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

Las cadenas más largas de monosacáridos no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples sin límite. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.

Estructura de la molécula de azúcar

El azúcar es el nombre genérico de los carbohidratos solubles de sabor dulce, muchos de los cuales se utilizan en los alimentos. El azúcar de mesa, el azúcar granulado o el azúcar común se refieren a la sacarosa, un disacárido compuesto por glucosa y fructosa.

Los azúcares simples, también llamados monosacáridos, incluyen la glucosa, la fructosa y la galactosa. Los azúcares compuestos, también llamados disacáridos o azúcares dobles, son moléculas compuestas por dos monosacáridos unidos por un enlace glucosídico. Algunos ejemplos comunes son la sacarosa (azúcar de mesa) (glucosa + fructosa), la lactosa (glucosa + galactosa) y la maltosa (dos moléculas de glucosa). En el organismo, los azúcares compuestos se hidrolizan en azúcares simples.

Las cadenas más largas de monosacáridos no se consideran azúcares y se denominan oligosacáridos o polisacáridos. El almidón es un polímero de glucosa que se encuentra en las plantas y es la fuente de energía más abundante en la alimentación humana. Algunas otras sustancias químicas, como el glicerol y los alcoholes de azúcar, pueden tener un sabor dulce, pero no se clasifican como azúcar.

Los azúcares se encuentran en los tejidos de la mayoría de las plantas. La miel y la fruta son fuentes naturales abundantes de azúcares simples sin límite. La sacarosa está especialmente concentrada en la caña de azúcar y la remolacha azucarera, lo que las hace ideales para una extracción comercial eficiente para hacer azúcar refinado. En 2016, la producción mundial combinada de estos dos cultivos fue de unos dos mil millones de toneladas. La maltosa puede producirse mediante la malteada del grano. La lactosa es el único azúcar que no puede extraerse de las plantas. Sólo se encuentra en la leche, incluida la leche materna, y en algunos productos lácteos. Una fuente barata de azúcar es el jarabe de maíz, producido industrialmente mediante la conversión del almidón de maíz en azúcares, como la maltosa, la fructosa y la glucosa.