Informacion sobre el chocolate

Datos científicos sobre el chocolate

El chocolate es un alimento elaborado a partir de las semillas del árbol del cacao. Se utiliza en muchos postres, como pudines, pasteles, caramelos y helados. Puede tener una forma sólida, como una barra de caramelo, o líquida, como el chocolate caliente. El sabor del chocolate suele describirse como dulce porque los fabricantes de chocolate suelen añadir mucho azúcar y leche para darle sabor. Esto significa que el chocolate puede ser malo para los dientes y la salud. Lo mejor es comer chocolate con moderación.

Aunque el cacao es originario de América, en los últimos años las naciones africanas han asumido el liderazgo en la producción de cacao. Desde la década de 2000, África occidental produce casi dos tercios del cacao mundial, y Costa de Marfil casi la mitad.

El árbol del cacao se descubrió por primera vez por sus semillas hace unos dos mil años. Los primeros centroamericanos y mexicanos utilizaban las semillas del árbol del cacao para elaborar una bebida de sabor amargo, no dulce. Sólo la gente importante podía beberla. La palabra «chocolate» en casi todos los idiomas proviene de su nombre en la lengua náhuatl de México, chocolatl.

Beneficios del chocolate

A.C., cuando las civilizaciones de Mesoamérica disfrutaban de esta delicia como bebida amarga. Los granos de cacao se procesaban de forma similar a los métodos actuales. Los aztecas y los mayas creían que esta bebida achocolatada tenía poderes espirituales, lo que la convirtió en un producto muy codiciado en toda América Central. La llegada de los exploradores españoles en 1528 puso fin a la civilización azteca, pero su bebida achocolatada se llevó a Europa, donde empezó a evolucionar hasta convertirse en el dulce azucarado que conocemos hoy.

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Los granos de cacao proceden de la especie del árbol Theobroma cacao. No existe un lugar de origen definitivo para el cacao. Aunque el género Theobroma se originó en Sudamérica hace millones de años, nunca se ha aclarado el origen exacto del cacao. Los árboles de cacao crecen mejor en climas húmedos y tropicales, por lo que la mayoría de las explotaciones productoras de cacao se encuentran a menos de 10 grados del ecuador. La mayoría de los productores de cacao son pequeños propietarios de granjas situadas en África Occidental, en Ghana y Costa de Marfil; Indonesia es el principal productor del Pacífico. Las tres variedades de cacao son Criollo, Forastero y Trinitario. Aunque el Criollo se considera el cacao de mayor calidad, el Forastero es el más popular por su alto rendimiento de granos.  El sabor de los granos no sólo depende de la variedad del árbol, sino también del tipo de suelo y de las condiciones climáticas, como la cantidad de sol y de lluvia.

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10 datos sobre el chocolate

No hay nada mejor que el suave y rico sabor de un trozo de chocolate. A casi todo el mundo le gusta el chocolate, y por eso es una industria multimillonaria. Pero hay toneladas de datos ocultos sobre el chocolate que lo hacen más dulce. ¿Sabías que el chocolate negro está entre los 30 mejores alimentos antiinflamatorios? Un estudio de la Universidad Estatal de Luisiana ha demostrado que ayuda a reducir la resistencia a la insulina y la inflamación.

Si quiere saber más sobre el postre favorito del mundo, consulte los siguientes datos. Preferiblemente, mientras se mastica una barra de chocolate negro: el chocolate negro es uno de nuestros 20 mejores tentempiés bajos en carbohidratos para perder peso.

ShutterstockSegún Smithsonian.com, los granos de cacao, que son los que se utilizan para hacer el chocolate, eran tan codiciados en la época maya y azteca que se utilizaban como forma de pago. La investigación de la publicación también afirma que algunas personas llegaban a fabricar granos falsos con arcilla.

Datos interesantes sobre la historia del chocolate

Según la Organización Internacional del Cacao, los europeos representan casi la mitad del consumo mundial de chocolate. Calculan que un británico, un suizo o un alemán medio comen 11 kilos de chocolate al año.

Conocida como «la barra de chocolate más cara del mundo», la barra Wispa Gold Wrapped es ofrecida por Cadbury. Fue diseñada como campaña de marketing para relanzar su marca de barritas de chocolate con caramelo, Wispa Gold. Pero esta versión tan cara está envuelta en una hoja de oro comestible. Cuesta 1.430 dólares por barra.

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En la época maya, el grano de cacao se utilizaba como moneda, ya que se consideraba que valía más que el polvo de oro. El cultivo de los granos estaba restringido para que el valor de los granos de cacao como dinero no bajara.

La película Willy Wonka y la Fábrica de Chocolate fue financiada por Quaker Oats para promocionar su nuevo caramelo Wonka Bar. Por eso la película se llama «Willy Wonka y la fábrica de chocolate» en lugar de «Charlie y la fábrica de chocolate» como el libro en el que se basa.