Historia del azucar

Historia del azúcar en japón

En la actualidad se utilizan varias sustancias para endulzar los alimentos y las bebidas. Durante muchos siglos, la gente utilizó la miel como único edulcorante. La caña de azúcar se conocía en Asia en la prehistoria y era una planta que la gente llevaba consigo cuando se desplazaba. Raro y caro en la Edad Media, el azúcar se democratizó en el siglo XIX gracias al cultivo de la remolacha y a la extracción de azúcar en refinerías industriales.

De la caña de azúcar cara a la remolacha barataLa gente siempre ha conocido la miel y, durante mucho tiempo, fue el único edulcorante utilizado. Originaria de Nueva Guinea, la caña de azúcar emigró muy pronto al suroeste de Asia y despertó un gran interés entre los pueblos que la descubrieron. En el siglo VI a.C., los persas invadieron la India y se maravillaron de esta «caña que da miel sin necesidad de abejas». En el reinado de Alejandro Magno, en el siglo IV a.C., la caña de azúcar llegó a Oriente Medio. Durante la Antigüedad y la Edad Media, el azúcar era un producto raro y caro, al igual que las especias como el azafrán y la nuez moscada.

Historia del libro del azúcar

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Parece que ninguna otra sustancia ocupa tanto terreno en el mundo, con tan poco beneficio para la humanidad, como el azúcar. Según los últimos datos, la caña de azúcar es el tercer cultivo más valioso del mundo, después de los cereales y el arroz, y ocupa 26.942.686 hectáreas de tierra en todo el planeta. Su principal resultado -aparte de los beneficios comerciales- es una crisis de salud pública mundial, que lleva siglos gestándose.

La epidemia de obesidad -junto con las enfermedades relacionadas, como el cáncer, la demencia, las enfermedades cardíacas y la diabetes- se ha extendido por todas las naciones en las que los carbohidratos a base de azúcar han llegado a dominar la economía alimentaria.

La fisiología humana evolucionó con una dieta que contenía muy poco azúcar y prácticamente ningún carbohidrato refinado. De hecho, el azúcar probablemente entró en nuestra dieta por accidente. Es probable que la caña de azúcar fuera principalmente un cultivo «forrajero», utilizado para engordar a los cerdos, aunque los humanos pueden haber masticado los tallos de vez en cuando

Maltosa

Presente en el 74% de los alimentos que se venden en los supermercados, el azúcar es un ingrediente tan fundamental en casi todo lo que comemos que es difícil imaginar lo que la gente comía antes del descubrimiento del azúcar. Me vienen a la mente las gachas de avena sin sabor. Pero, ¿cuáles son los orígenes del azúcar? ¿Cuándo se creó el azúcar? ¿A quién debemos un título de caballero por el descubrimiento de este delicioso ingrediente?

Alrededor del año 350, los indios descubrieron cómo cristalizar el azúcar. Decidieron compartir su secreto y los monjes budistas que viajaban llevaron sus métodos de cristalización a China y enseñaron al emperador Taizong de Tang a cultivar la caña de azúcar. Hacia el año 650 d.C., el azúcar cristalizado se convirtió en un alimento básico en la India, China y Oriente Medio. ¿Oriente Medio? ¿Ha dicho Oriente Medio?

Oriente Medio acogió uno de los seminarios más importantes que ha visto el mundo. En la universidad iraní, Jundi Shapur, se reunieron eruditos griegos, cristianos, judíos y persas en torno al año 600 d.C. y escribieron sobre una poderosa medicina india y sobre cómo cristalizarla. Los empresarios árabes adoptaron entonces estas técnicas y expandieron la producción de caña de azúcar por el sur de Europa y el norte de África hacia el año 850 d.C. Esto incluyó la creación de grandes placas

Galactosa

El azúcar se obtiene de la caña de azúcar y se descubrió hace miles de años en Nueva Guinea. Luego se siguió la ruta hasta la India y el sur de Asia. La India fue la primera en comenzar con la producción de azúcar siguiendo el proceso de presionar la caña para extraer el jugo y hervirla para obtener cristales. Originalmente, la gente masticaba la caña de azúcar cruda para extraer su dulzura.  Los indios descubrieron cómo cristalizar el azúcar durante la dinastía Gupta, alrededor del año 350.

En 1950-51, el gobierno de la India elaboró serios planes de desarrollo industrial y fijó muchos objetivos de producción y consumo de azúcar. Estos planes del gobierno proyectaban la capacidad de licencia y de instalación de la industria azucarera en sus Planes Quinquenales. La India es bien conocida como el hogar original del azúcar y la caña de azúcar.

La mitología india apoya el hecho de que contiene leyendas que muestran el origen de la caña de azúcar. Hoy en día, India es el segundo mayor productor de caña de azúcar, después de Brasil. En la actualidad hay unos 4 millones de hectáreas de tierra dedicada a la caña de azúcar con un rendimiento medio de 70 toneladas por hectárea.