De donde sale el azucar

Saccharum officinarum

El azúcar de mesa se obtiene de la caña de azúcar en Australia y Nueva Zelanda DESCUBRA MÁS La caña de azúcar crece desde el norte tropical de Queensland hasta el norte de Nueva Gales del Sur DESCUBRA MÁS El «azúcar crudo» de un molino no suele ser comestible. Debe someterse a un proceso para que sea comestible. DESCUBRA MÁS El azúcar de mesa o sacarosa es un ingrediente completamente natural. Desempeña un papel vital en los alimentos y bebidas que va más allá del dulzor.

La caña de azúcar es una hierba tropical que puede crecer hasta unos 3-4 m de altura y es similar al bambú. Para crecer bien, la caña de azúcar necesita un clima cálido y soleado (sin heladas), un suelo bien drenado y fértil y mucha agua (unos 1.500 mm de lluvia al año o acceso a la irrigación). Debido a las condiciones de cultivo necesarias, la mayor parte de la caña de azúcar que se cosecha en Australia se cultiva desde el norte tropical de Queensland hasta el norte de Nueva Gales del Sur.

El azúcar se produce en las hojas de la planta de la caña de azúcar mediante el proceso natural de la fotosíntesis. La energía del sol transforma el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y glucosa. El exceso de energía que la planta no necesita se almacena como azúcar en forma de un jugo que se encuentra en los tallos fibrosos de la planta.

Pera

El azúcar se puede elaborar a partir de dos fuentes principales: la caña de azúcar o la remolacha azucarera. La historia de su introducción en Europa Occidental se remonta al crecimiento temprano de la caña de azúcar antes del siglo VI a.C. en la Polinesia. Se cree que la planta se cultivó después en la India a principios del siglo V a.C., donde el emperador Darío de Persia la descubrió y la difundió por el mundo árabe.

Los europeos no descubrieron el azúcar hasta que las Cruzadas les pusieron en contacto con la cultura árabe. Se referían a ella como la nueva «especia», y su uso estaba restringido principalmente a los más ricos. Una libra (0,45 kg) de azúcar era prohibitiva para la mayoría de la gente.

El azúcar primitivo de la caña pasó por un proceso de refinado en Italia, y cuando Colón partió en sus viajes, al parecer se llevó las plantas, que se establecieron en el Caribe. El clima de las islas caribeñas se prestaba perfectamente al crecimiento de la planta, ya que se cultiva mejor en temperaturas tropicales o casi tropicales. Este aumento de la capacidad de cultivar mucha caña de azúcar llevó gradualmente al establecimiento de plantaciones en todo el Caribe.

Manzana

Cultivada en regiones tropicales y subtropicales, la caña de azúcar es el mayor cultivo del mundo por cantidad de producción, con 1.800 millones de toneladas[1] producidas en 2017, de las que Brasil representa el 40% del total mundial. En 2012, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estimó que se cultivaba en unas 26×10^6 ha (64×10^6 acres), en más de 90 países. La caña de azúcar representa el 79% del azúcar que se produce en el mundo (la mayor parte del resto se obtiene de la remolacha azucarera). Alrededor del 70% del azúcar producido procede de Saccharum officinarum y sus híbridos[2]. Todas las especies de caña de azúcar pueden cruzarse, y los principales cultivares comerciales son híbridos complejos[3].

La caña de azúcar era un antiguo cultivo de los pueblos austronesios y papúes. Se introdujo en la Polinesia, la Melanesia insular y Madagascar en la prehistoria a través de los marineros austronesios. También fue introducido en el sur de China y en la India por comerciantes austronesios en torno a los años 1200 a 1000 antes de Cristo. Los persas y los griegos conocieron la famosa «caña que produce miel sin abejas» en la India entre los siglos VI y IV antes de Cristo. Adoptaron y luego difundieron la agricultura de la caña de azúcar[5]. Los comerciantes empezaron a comerciar con el azúcar, que se consideraba una especia lujosa y cara, desde la India. En el siglo XVIII, se iniciaron las plantaciones de caña de azúcar en el Caribe, Sudamérica, el Océano Índico y las naciones insulares del Pacífico. La necesidad de mano de obra para el cultivo del azúcar se convirtió en un importante motor de grandes migraciones, algunas personas aceptaron voluntariamente la servidumbre[6] y otras fueron importadas a la fuerza como esclavos[7].

Alcohol de azúcar

Información general: El azúcar de mesa es sacarosa pura procedente de la remolacha o de la caña de azúcar. La sacarosa es un disacárido formado por -> glucosa y -> fructosa. La producen las plantas verdes en el proceso de fotosíntesis. Hacia el año 900 a.C., los árabes introdujeron la caña de azúcar en la región mediterránea. Mucho más tarde, a principios del siglo XIX, se utilizó la remolacha azucarera para aislar la sacarosa. La caña de azúcar se cultiva principalmente en el hemisferio sur, mientras que la remolacha se cultiva en los climas más fríos del hemisferio norte.

Dietética: El azúcar de mesa normal provoca un aumento más lento del nivel de azúcar en sangre que la glucosa. Para los diabéticos: si está bien ajustado, se permite la ingesta de hasta 30 g/día. Consejo: 4 terrones de azúcar (cada uno de 3 g) equivalen a una unidad de pan (unidad de carbohidrato). Una unidad equivale a 10-12 g de sacarosa.

Química: La sacarosa pertenece a los disacáridos, que están formados por dos monosacáridos cada uno. El azúcar de mesa (sacarosa) tiene la fórmula elemental C12H22O11. El azúcar crudo, de color amarillento, tiene que ser limpiado de restos de jarabe para convertirse en el azúcar blanco puro que se utiliza como alimento. Disuelta en agua, la sacarosa hace girar la luz polarizada en el sentido de las agujas del reloj (+65°).