De donde proviene la sacarosa

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Es difícil encontrar un tema más controvertido que el del azúcar, que nunca está lejos de la atención de los medios de comunicación. Desde el reciente revuelo en torno a That Sugar Film hasta la continua demonización del jarabe de maíz de alta fructosa, no podemos dejar de hablar del azúcar y de cómo es probable que estemos comiendo demasiado.

En un esfuerzo por disminuir el consumo de azúcar, la FDA ha recomendado etiquetar los alimentos con “azúcares añadidos”. Para determinar si este cambio de política es apropiado, vamos a ver lo que la ciencia tiene que decir sobre el azúcar, examinando los azúcares naturales y añadidos para ver cómo se comparan.

El azúcar se presenta en muchas formas diferentes: la que la mayoría de la gente piensa es la sacarosa, también conocida como azúcar de caña o de mesa. Fabricada mediante el procesamiento de la caña de azúcar y la remolacha azucarera, la sacarosa está formada por glucosa unida a fructosa en una proporción de 1:1. Otra forma de azúcar común y difamada es el jarabe de maíz de alta fructosa (JMAF), sintetizado a partir del maíz. El JMAF se vende en dos formas: una con un 42% de fructosa y otra con un 55% de fructosa, siendo la glucosa y el agua los otros componentes principales. Los fabricantes de alimentos prefieren el JMAF porque es más barato y fácil de usar que el azúcar de mesa, dos cualidades que explican su presencia en muchos alimentos procesados hoy en día [1].

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Molécula de sacarosa

¿Qué es la sacarosa? La sacarosa es un hidrato de carbono simple con reactividad limitada que se utiliza como molécula de transporte y almacenamiento de energía en la mayoría de las plantas y como fuente de energía para los animales. La sacarosa es el nombre científico del típico azúcar de mesa, el edulcorante blanco cristalino o en polvo que se utiliza en muchos alimentos. El nombre proviene de la palabra francesa para el azúcar: “sucre”. El sufijo -ose se utiliza para todos los azúcares. Se produce durante la fotosíntesis y se encuentra en la mayoría de las frutas, verduras y frutos secos. Esta molécula también puede sintetizarse en un laboratorio, pero es más sencillo y rentable extraer la forma natural de las plantas.

¿Qué es la sacarosa? ¿Le has puesto azúcar a tus cereales esta mañana? ¿Lo has añadido al café o al té? ¿Comiste algún alimento envasado con azúcar añadido? Si ha hecho alguna de estas cosas, probablemente ha consumido sacarosa. Otros nombres más comunes para la sacarosa son azúcar de mesa, azúcar de remolacha, azúcar refinado, azúcar de caña o simplemente azúcar. Desde el punto de vista químico, el azúcar es un término que designa a cualquier hidrato de carbono de cadena corta y sabor dulce. La sacarosa es un azúcar disacárido, lo que significa que está formado por dos unidades de azúcar monosacárido. En el caso de la sacarosa, las dos unidades son glucosa y fructosa. El nombre de sacarosa proviene de la palabra francesa para el azúcar: sucre. El sufijo -ose se utiliza siempre para los azúcares.

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Hay muchos tipos diferentes de azúcares, tanto naturales como añadidos, que forman parte de los alimentos que comemos cada día. Uno de los ingredientes más comunes en muchos alimentos que consumimos es la sacarosa, o lo que muchos de nosotros llamaríamos azúcar de mesa, azúcar común o azúcar de caña.

A la hora de analizar los diferentes tipos de azúcares que nuestro cuerpo absorbe de la gran variedad de alimentos disponibles en nuestra dieta, es importante saber cómo se clasifican ciertos azúcares y las diferencias entre ellos.

La sacarosa se encuentra de forma natural en muchas frutas y verduras. También se extrae de la caña de azúcar y de la remolacha azucarera, que pasan por un proceso de molienda y refinado para obtener el azúcar de mesa que todos conocemos y que utilizamos para endulzar el café, el té y otros alimentos. Este azúcar también se utiliza ampliamente en la producción comercial de alimentos.

La mayoría de las plantas contienen naturalmente sacarosa, glucosa y fructosa. Algunas plantas, como la caña de azúcar y la remolacha azucarera, tienen una concentración mucho mayor de sacarosa, por lo que se cultivan comercialmente para producirla.

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La caña de azúcar se cultiva en zonas tropicales y subtropicales del mundo, como Sudáfrica, Brasil, India, Mauricio y las Antillas. Es una hierba enorme, que llega a alcanzar los cinco metros de altura, y el azúcar se almacena en su largo tallo como fuente de alimento de reserva para la planta.

La remolacha azucarera es un cultivo de raíz y se cultiva en zonas más templadas del mundo. Esta planta no almacena el azúcar en su tallo, sino en su raíz. Se cultiva en toda Europa, Estados Unidos, Canadá, China y muchos otros países.

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