Componentes del chocolate

Procianidina

Elaboración del chocolate – Paso a paso:1. Cultivo del cacao:El chocolate comienza con el árbol del cacao (Theobroma cacao), que crece a 20° al norte y al sur del Ecuador y prospera con una mezcla de temperaturas cálidas, lluvia y sombra.Cada árbol da frutos ovalados, o vainas, que miden entre 5 y 12 pulgadas. Cada vaina contiene entre 30 y 50 semillas, que el mundo conoce como granos de cacao. El árbol, la vaina y el grano/semilla se suelen denominar «cacao», mientras que la palabra «cacao» se reserva para el grano una vez fermentado, secado y tostado.

2. Cosecha: Las vainas de cacao están maduras cuando adquieren un color amarillo/naranja intenso. Colgadas del tronco y de las ramas más grandes en pequeños tallos, las vainas que están madurando se cosechan normalmente dos veces al año, aunque pueden cosecharse continuamente.Tras ser cortadas, las vainas se abren y se extraen sus semillas. Cada semilla tiene el tamaño de una aceituna. Las semillas (o «granos») crecen en cinco columnas rodeadas de una pulpa blanca o médula. En América Latina esta pulpa, llamada baba, se utilizaba para hacer un vino de cacao fermentado hace ya 3.000 años.

Nombre químico del chocolate

El chocolate caliente, también conocido como cacao caliente o chocolate para beber, es una bebida calentada que consiste en chocolate rallado, chocolate derretido o cacao en polvo, leche o agua calentada, y normalmente un edulcorante. El chocolate caliente puede estar cubierto de nata montada o malvaviscos. El chocolate caliente elaborado con chocolate fundido se denomina a veces chocolate para beber, y se caracteriza por ser menos dulce y tener una consistencia más espesa[1].

El chocolate caliente se consume en todo el mundo y presenta múltiples variaciones, como el chocolate para mesa de América Latina, la cioccolata calda, muy espesa, que se sirve en Italia y el chocolate a la taza, que se sirve en España, y el cacao caliente, más fino, que se consume en Estados Unidos. El chocolate caliente preparado puede comprarse en diversos establecimientos, como cafeterías, restaurantes de comida rápida, cafeterías y casas de té. Las mezclas de chocolate caliente en polvo, que pueden añadirse al agua hirviendo o a la leche caliente para preparar la bebida en casa, se venden en tiendas de alimentación y en Internet.

Los arqueólogos han encontrado pruebas de que el consumo de chocolate en los mayas se remonta al año 500 a.C., y se especula con que el chocolate es anterior incluso a los mayas[2]. Para preparar la bebida de chocolate, que se servía fría, los mayas molían las semillas de cacao hasta convertirlas en una pasta y la mezclaban con agua, harina de maíz, chiles y otros ingredientes[4]. Luego vertían la bebida de una taza a una olla hasta que se formaba una espuma espesa. [El chocolate estaba al alcance de los mayas de todas las clases sociales, aunque los ricos lo bebían en «grandes vasijas con pico» que solían ser enterradas con las élites[2]. Una tumba maya del periodo Clásico temprano (460-480 d.C.) del sitio de Río Azul, Guatemala, tenía vasijas con el glifo maya para el cacao con restos de una bebida de chocolate[4][5].

¿de qué está hecho el chocolate?

El chocolate con leche es un dulce de chocolate sólido que contiene cacao, azúcar y leche. El chocolate se vendía y consumía originalmente como bebida desde la época precolombina, y desde su introducción en Europa occidental, sin embargo, las innovaciones tecnológicas (en concreto, la invención del «cacao holandés» y la leche en polvo) llevaron a la invención del chocolate con leche por parte del chocolatero suizo Daniel Peter en 1875. Los principales productores de chocolate con leche son Ferrero, Hershey, Mondelez, Mars y Nestlé. Entre todos son responsables de más de la mitad del chocolate que se vende en el mundo. Aunque las cuatro quintas partes del chocolate con leche se venden en Estados Unidos y Europa, cada vez se consumen más cantidades en China y América Latina. Aunque el sabor y la textura han sido la clave de su éxito, el chocolate con leche también se ha promocionado históricamente como un alimento saludable, especialmente para los niños. Recientemente se ha demostrado que puede aportar beneficios antioxidantes para la salud.

La palabra chocolate llegó a la lengua inglesa hacia 1600, pero inicialmente describía el chocolate negro. El primer uso del término «chocolate con leche» fue para una bebida traída a Londres desde Jamaica en 1687, pero no fue hasta que el inventor suizo Daniel Peter combinó con éxito cacao y leche condensada en 1875 que se inventó la barra de chocolate con leche. Suiza se convirtió rápidamente en el centro de la producción de chocolate con leche, sobre todo después del desarrollo del conche por Rodolphe Lindt, y fue exportando cada vez más a un mercado internacional. El chocolate con leche se generalizó a principios del siglo XX con el lanzamiento de Cadbury Dairy Milk y la tableta Hershey, mientras que en Bélgica florecieron los chocolateros, con noventa fabricantes sólo en Bruselas en la década de 1920. Al mismo tiempo, el chocolate con leche se combinó con otros ingredientes, como el turrón, para formar una gran variedad de barras, como Toblerone en 1908, Goo Goo Cluster en 1912 y Kit Kat en 1935. La difusión mundial del chocolate con leche continuó en el siglo siguiente, junto con la creciente consolidación del mercado. Un acontecimiento más reciente ha sido el aumento del comercio justo y del chocolate con certificación UTZ, cuyo objetivo es ofrecer garantías éticas a los clientes. En 2018, el mercado del chocolate con leche tenía un valor de 63.200 millones de dólares.

Historia del chocolate

El licor de chocolate (licor de cacao) es la masa de cacao pura en forma sólida o semisólida[1]. Al igual que los granos de cacao (nibs) de los que se obtiene, contiene sólidos de cacao y manteca de cacao en una proporción aproximadamente igual[2].

Se produce a partir de las habas de cacao fermentadas, secadas, tostadas y separadas de su piel. Las habas se muelen para obtener la masa de cacao (pasta de cacao). La masa se funde para convertirse en licor, y éste se separa en sólidos de cacao y manteca de cacao, o se enfría y se moldea en bloques de chocolate crudo. Su principal uso (a menudo con manteca de cacao adicional) es la fabricación de chocolate.