Cacahuete fruto seco o legumbre

¿los anacardos son frutos secos o legumbres?

El cacahuete, también conocido como groundnut,[2] goober (US),[3] pindar (US)[3] o monkey nut (UK), y clasificado taxonómicamente como Arachis hypogaea, es un cultivo de legumbres que se cultiva principalmente por sus semillas comestibles. Se cultiva ampliamente en los trópicos y subtrópicos, siendo importante tanto para los pequeños como para los grandes productores comerciales. Se clasifica tanto como una legumbre de grano[4] como, debido a su alto contenido en aceite, un cultivo oleaginoso[5] La producción mundial anual de cacahuetes sin cáscara fue de 44 millones de toneladas en 2016, liderada por China con el 38% del total mundial. De forma atípica entre las plantas de cultivo de leguminosas, las vainas del cacahuete se desarrollan bajo tierra (geocarpia) en lugar de hacerlo sobre el suelo. Teniendo en cuenta esta característica, el botánico Carl Linnaeus dio al cacahuete el epíteto específico hypogaea, que significa «bajo la tierra».

El cacahuete pertenece a la familia botánica Fabaceae (o Leguminosae), comúnmente conocida como la familia de las leguminosas, las judías o los guisantes[1]. Como la mayoría de las demás leguminosas, los cacahuetes albergan bacterias simbióticas fijadoras de nitrógeno en los nódulos de las raíces[6]. La capacidad de fijar el nitrógeno hace que los cacahuetes necesiten menos fertilizantes que contengan nitrógeno y mejoren la fertilidad del suelo, lo que los hace valiosos en las rotaciones de cultivos.

Nueces de árbol

Es posible que ya haya oído que los cacahuetes no son frutos secos. En realidad son legumbres y pertenecen a la familia de los guisantes. Pero ¿sabía que los anacardos, las almendras y otros «frutos secos culinarios» comunes tampoco son verdaderos frutos secos? Para ayudarnos a entender por qué es así, es importante saber cuál es la definición de un verdadero «fruto seco». Botánicamente, una nuez es un fruto seco que consiste en una cáscara dura que cubre una sola semilla.    Algunos ejemplos de verdaderos frutos secos son las bellotas, las castañas y las avellanas.

En cambio, los frutos de las plantas de anacardo, almendra y pistacho no son verdaderos frutos secos, sino que se clasifican como «drupas». Las drupas son frutos carnosos por fuera y que contienen una cáscara que cubre una semilla por dentro. Lo que consumimos es esta semilla. La clasificación de las nueces y las pacanas no es tan clara: tienen características tanto de frutos secos como de drupas, pero no cumplen completamente los criterios de ninguna de ellas. Algunos se refieren a ellas como «drupas parecidas a los frutos secos», otros como «frutos secos drupáceos». Curiosamente, los melocotones y los mangos también son drupas, salvo que en este caso se come la parte exterior carnosa y no la cáscara y la semilla que se encuentran en su interior. Confuso, ¿verdad?

Almendra

Aunque su nombre sea «nuez», el cacahuete es en realidad una legumbre. Al igual que la soja, las lentejas y otras legumbres, los cacahuetes son semillas comestibles que crecen en vainas. Sin embargo, la mayoría de la gente los considera frutos secos, junto con los frutos secos como las nueces, las almendras y las avellanas. (A diferencia de otras legumbres, que crecen en vides o arbustos, los cacahuetes crecen bajo tierra).

Desde el punto de vista nutricional, los cacahuetes y los frutos secos son bastante similares: todos son ricos en grasas insaturadas saludables y fibra, así como en varias vitaminas y minerales. Numerosos estudios sugieren que las personas que consumen cacahuetes o frutos secos con frecuencia tienen menores índices de enfermedades cardíacas en comparación con las personas que rara vez los consumen. Una ventaja añadida para los cacahuetes: no son tan caros como los frutos secos, lo que los convierte en una adición más asequible a su menú diario.

Si te gusta la mantequilla de cacahuete, busca una marca que contenga 100% de cacahuetes sin azúcar ni sal añadidos. Úntala en pan integral, coronada con manzana o plátano en rodajas finas en lugar de mermelada o jalea. También puedes utilizar la mantequilla de cacahuete para hacer una salsa de cacahuete que se puede rociar sobre el brócoli al vapor u otras verduras. Prueba a añadir cacahuetes tostados y picados a un salteado, o simplemente disfruta de un pequeño puñado de cacahuetes sin sal como tentempié.

¿los cacahuetes son un fruto seco?

Aunque su nombre sea «fruto seco», el cacahuete es en realidad una legumbre. Al igual que la soja, las lentejas y otras legumbres, los cacahuetes son semillas comestibles que crecen en vainas. Sin embargo, la mayoría de la gente los considera frutos secos, junto con los frutos secos como las nueces, las almendras y las avellanas. (A diferencia de otras legumbres, que crecen en vides o arbustos, los cacahuetes crecen bajo tierra).

Desde el punto de vista nutricional, los cacahuetes y los frutos secos son bastante similares: todos son ricos en grasas insaturadas saludables y fibra, así como en varias vitaminas y minerales. Numerosos estudios sugieren que las personas que consumen cacahuetes o frutos secos con frecuencia tienen menores índices de enfermedades cardíacas en comparación con las personas que rara vez los consumen. Una ventaja añadida para los cacahuetes: no son tan caros como los frutos secos, lo que los convierte en una adición más asequible a su menú diario.

Si te gusta la mantequilla de cacahuete, busca una marca que contenga 100% de cacahuetes sin azúcar ni sal añadidos. Úntala en pan integral, coronada con manzana o plátano en rodajas finas en lugar de mermelada o jalea. También puedes utilizar la mantequilla de cacahuete para hacer una salsa de cacahuete que se puede rociar sobre el brócoli al vapor u otras verduras. Prueba a añadir cacahuetes tostados y picados a un salteado, o simplemente disfruta de un pequeño puñado de cacahuetes sin sal como tentempié.